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Lunes, 04 Diciembre 2017 00:00

Cómo el cerebro logra fijar los recuerdos de experiencias a largo plazo

Escrito por  REDACCIÓN AAMX
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A pesar que las experiencias cotidianas se desarrollan continuamente a lo largo del tiempo, los cambios en el contexto o los límites del evento, pueden influir en cómo esos eventos se representan en la memoria, aunque hasta ahora no se tiene una comprensión total de ese proceso. Sin embargo, una investigación realizada de manera conjunta por científicos de la Universidad de Barcelona y el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge, han identificado un mecanismo neuronal en humanos que permite segmentar nuestra experiencia en unidades de memoria discretas.

De acuerdo con lo observado por los investigadores, el cerebro identifica los cambios de contexto como “fronteras” en el flujo de nuestra experiencia y los utiliza para fragmentar el curso de los acontecimientos en pequeñas unidades de memoria y ser almacenadas a largo plazo.

El Dr. Ignasi Sols, del Departamento de Cognición, Desarrollo y Psicología Educativa, Universidad de Barcelona y coautor del estudio, explica: “Estudios previos realizados en modelos animales, han demostrado que el patrón neuronal activo durante una experiencia específica, se reactiva una vez que esta experiencia finaliza. Nuestro cometido fue observar en un grupo de voluntarios lo que acontece a nivel cerebral, cuando un determinado episodio finaliza.”

En su estudio, el equipo de especialistas utilizó análisis de similitud de patrones para grabaciones electroencefalográficas de cuero cabelludo (EEG) durante una tarea de aprendizaje secuencial en humanos y encontraron que la detección de límites de eventos, desencadenó un restablecimiento rápido de la memoria del episodio de secuencia recién codificado.
El grado de similitud neural entre las respuestas neurales obtenidas durante la secuencia de codificación y en los límites del evento, se correlacionó positivamente con la capacidad de los participantes para enlazarse posteriormente a través de secuencias de eventos, sugiriendo un papel crítico en la unión de eventos temporalmente adyacentes en la memoria a largo plazo.

Los resultados de la investigación resultan esclarecedores en la comprensión de los mecanismos neuronales que promueven la codificación episódica, no sólo para la información dentro del evento, sino también, de manera importante en la consolidación de memorias de larga duración.
Los autores del estudio señalan que la reactivación de la memoria es un mecanismo ya conocido en relación con la consolidación de recuerdos, pero hasta ahora, se ha estudiado principalmente como un mecanismo neuronal que tiene lugar durante el sueño, y no durante el transcurso de la experiencia, como lo hemos hecho en esta investigación.